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SPECIAL IMMIGRANT JUVENILE (SIJS)

Special Immigrant Juvenile can obtain such status (SIJS) when he or she has been abandoned, neglected, or abused by one parent.  When such child is an unaccompanied child who is living in the U.S. with the remaining parent or another person he might qualify for the Special Immigrant Juvenile status.

To obtain SIJS status the caregiver should file a petition for legal custody in a juvenile court of appropriate jurisdiction and obtain an order with specific findings of facts such as abuse and neglect and legal custody.

Subsequently, the juvenile on his own behalf can file with USCIS Form I-360 along with Form I-485, Application for adjustment of Status. In order to do this the child should satisfy the following requirements:

  1. Is present in the United States;
  2. Is unmarried and less than 21 years of age;
  3. Has been declared dependent upon a juvenile court in the United States, or who such a court has legally committed to or placed under the custody of an agency or department of a state, or an individual or entity appointed by a state or juvenile court;
  4. Has been the subject of a determination by a juvenile court in the United States that reunification with one or both of the juvenile’s parents is not viable due to abuse, neglect, abandonment, or a similar basis under state law; and
  5. Has been the subject of administrative or judicial proceedings that determined that it would not be in the juvenile’s best interest to be returned to the juvenile’s or his or her parent’s country of citizenship or nationality or last habitual residence.

If the child is of appropriate age the affidavit from the child should be added explaining why he or she overstayed their original visa. Other evidence can also be included, especially Guardian ad Litem Report.

The child will be called for SIJS interview and he/she should be able to answer the questions:

  • How he came to the U.S.?
  • Where are his parents?
  • Who is taking care of him?
  • Where does he goes to school?
  • Why can't he go back to his country?

The case should be filed with USCIS before the child is 21 years old; however, the state law controls the jurisdiction of the child in juvenile court and  usually, the custody of children over the age 18 cannot be filed in Juvenile Court.

Un Menor de Inmigrante Especial puede obtener tal estado (SIJS) cuando él o ella ha sido abandonado, descuidado o abusado por uno de los padres. Cuando ese niño es un niño no acompañado que vive en los Estados Unidos con el padre o con otra persona, podría calificar para el estatus de Menor de Inmigrante Especial.

Para obtener el estatus de SIJS, el cuidador debe presentar una petición de custodia legal en un tribunal de menores de la jurisdicción apropiada y obtener una orden con hallazgos específicos de hechos tales como abuso y negligencia y custodia legal.

Posteriormente, el menor en su propio nombre puede presentar con USCIS Formulario I-360 junto con el Formulario I-485, Solicitud de ajuste de estado. Para ello el niño debe cumplir los siguientes requisitos:

  1. Está presente en los Estados Unidos;
  2. Es soltero y tiene menos de 21 años de edad;
  3. Ha sido declarado dependiente de un tribunal de menores en los Estados Unidos, o que tal tribunal ha comprometido legalmente o puesto bajo la custodia de una agencia o departamento de un estado, o una persona o entidad designada por un tribunal estatal o juvenil;
  4. Ha sido objeto de una determinación por parte de un tribunal de menores en los Estados Unidos de que la reunificación con uno o ambos padres del menor no es viable debido a abuso, abandono, abandono o una base similar bajo la ley estatal; y
  5. Ha sido objeto de procedimientos administrativos o judiciales que determinaron que no sería de interés para el menor ser devuelto al país del menor o de su padre de ciudadanía o nacionalidad o última residencia habitual.

Si el niño es de la edad apropiada, la declaración jurada del niño debe ser agregada explicando por qué él o ella sobrepasó su visa original. Otras evidencias también pueden ser incluidas, especialmente Guardian ad Litem Report.

El niño será llamado para la entrevista SIJS y él o ella debe ser capaz de responder a las preguntas:

  • ¿Cómo llegó a los Estados Unidos?
  • ¿Dónde están sus padres?
  • ¿Quién está cuidando de él?
  • ¿A dónde va a la escuela?
  • ¿Por qué no puede volver a su país?

El caso debe ser archivado con USCIS antes de que el niño tenga 21 años; Sin embargo, la ley estatal controla la jurisdicción del menor en el tribunal de menores y por lo general, la custodia de los niños mayores de 18 años no puede ser presentada en el Tribunal de Menores.

If you know a child who may be eligible to obtain Special Immigrant Juvenile status, contact Immigration Attorney Irina Vinogradsky today to learn more!